為什麼古代都在「午時三刻」行刑,換個時間不行嗎?還真不行

全组的希望 2022/08/22 檢舉 我要評論

看過古裝歷史劇的人肯定都知道,古代給犯人行刑,都是要集中在「午時三刻」這個時間點的,那麼,午時三刻到底是幾點?為什麼一定要在這個時間行刑呢?相信不少人心中都有這樣的疑問,今天我們就來了解一下這個知識吧!

古人如何計時?午時三刻到底是幾點?

聽到「午時三刻」幾個字,不少人可能會覺得一頭霧水,因為這與我們今天表示時間的說法不太一樣,我們更習慣于用「幾點幾分」來表述時間,那麼,午時三刻到底指的是幾點?是中午12:45嗎?其實,「午時三刻」并沒有在史料里體現過,所以這個說法并不準確,至少不完全符合古代的計時習慣,可能是后人在進行藝術創作的時候傳播開來的一個用法,那麼,古代的計時習慣又是怎樣的呢?

古代沒有今天的鐘表科技,而最常發揮鐘表作用的,就是「天」,這里的天既是指天象,也是指各種能夠體現時間的自然規律。首先,太陽的升起和落下就是一個最基本的時間概念,太陽升起的時候四下亮了起來,那麼百姓們便起床、梳洗、勞作,一天過去,太陽漸漸隱沒,周圍的環境也漸漸暗下來,那麼這就意味著到了要睡覺得時候,「 日出而作,日落而息」便是最樸實的生活軌跡,也是人類社會的運行法則。

當然,這種計時方式比較粗糙,只能告訴人們一天的開始和結束,并不能精細地劃分出一個個的時間段,自然也是很不方便的,這該怎麼辦呢?太陽的移動是有規律的,古人早就發現了這一點,如果能用太陽移動的距離來計時,不就靈活多了嗎?日晷就這樣誕生了。

日晷的計時方式非常像我們今天的時鐘,圓盤形狀的晷面上規則的劃分出了一圈刻度,中間插著一根晷針,當太陽照射在日晷上的時候,晷針就會在晷面上投下影子,擺在合適的地方之后,這道影子就代表著太陽的移動,這便是精細劃分時間的參考系了。周朝時,中國人就掌握了用日晷計時的技術,后來德國、意大利等國的工匠參照著日晷的原理制造了機械表,所以,日晷可以說是現代鐘表的前身。

當然,古人計時的方式還有很多,比如靠動物的生活習性來計時,雞叫就是一個最常見的例子,還有靠刻漏的方式來計時,這是指讓水滴規則地落下,然后根據水的深度來表示時間,這些方式就可以滿足陰天無法看到太陽時的計時需求。

有了更加精細的計時方式之后,古人便把一天均等地劃分成了12個時辰,并且用天干地支作為區分,比如子時、丑時等等,子時是起點,相當于每天的23點到次日凌晨1點這段時間,然后依次向后排列,午時就相當于11點到13點這段時間了。那麼,午時三刻到底是幾點三刻呢?前文說到,「午時三刻」這種說法并不完全規范,古人更習慣說「某初」、「某正」,比如午初三刻就是11:45分,午正三刻就是12:45分,這樣就可以更具體地表示出一個時辰內的具體時間了,但是有一點是可以肯定的,「午時三刻」指的是中午這個時間段。

古代為何要在午時三刻行刑?

解決了午時三刻是幾點的問題,我們再來看下一個問題:古代行刑為何要放在午時三刻這個時間段呢?難道不能換個時間嗎?首先,犯罪的人都是邪惡的人,而罪行嚴重到要被執行死刑的犯人,往往都是罪大惡極的人,或者是統治者認為實在該死的人,所以,他們死后的靈魂也要灰飛煙滅,不能投胎轉世再去作惡,而午時是太陽最高的時候,也是陽氣最重的時候,頂著烈日對邪惡的人行刑,就能達到一種「永世不得超生」的威力。

而且,就算是殺死犯罪的人,同樣是殺人,只要是殺人就會見血,就會德行有虧,所以這在古人的眼中是很不吉利的,而正午時分陽光最盛、陽氣最重,也能沖淡負面的影響,讓行刑者不會因此畏手畏腳。

第二,正午是人們吃午飯的時間,而死刑犯通常也會趁著這個時候吃上最后一頓豐盛的午餐,吃飽了飯,在日頭的照射下就會犯困、倦怠,此時行刑也能在某種程度上減輕犯人的痛苦,這是一種人道主義的體現,即使是死刑犯也不是毫無人權的。

第三,我們都知道,古代的犯人在被執行死刑的時候要專門押送到市井熱鬧的地方,目的就是要讓走過路過的百姓都來圍觀,只有看了死刑犯的真實下場,其他人才會感到膽寒,自然也不敢輕易做出犯罪之事了,這是一種最直觀、最有效的威懾手段。如果想讓更多的百姓圍觀,那就自然要挑一個人流量大的時間段,中午外出勞作的人紛紛回家休息,或者在街上走動,選擇這個時候行刑,就能讓更多的百姓看到。

所以,選擇「午時三刻」這個時間段來行刑并不是統治者拍拍腦袋就想出來的規則,而是有著一系列的現實考慮,如果換個時間段,可能很難找到同時滿足這些條件的時辰了。當然,并不是所有的朝代都在這個時間段行刑,比如唐朝的時候就是選擇未時行刑,相當于下午兩三點左右,這同樣是陽光強烈、氣溫最高的時間點,其中的考慮和午時行刑大同小異,在這里就不再贅述了。

此外,行刑時除了要考慮一天之內的時辰,還要考慮日子合不合適,比如要避開重要的節日和重大的祭祀等等,這同樣是因為執行死刑是一件陰氣重、不吉利的事情,所以不能知這些重要的事對沖。而且,相信大家也都聽說過「秋后問斬」這個說法,因為古人認為秋冬季節是消亡衰敗的時候,死刑也要放在這個時間段里,才能順應天道。

結語:

很多人喜歡看古裝劇,就是因為能從中學到很多古時候的文化和習俗,當然,這些作品都會包含一定的藝術創作和加工成分,有時候并不完全符合史實,「午時三刻」就是一個例子,所以,我們也要積極地求證、學習,才能看到更真實、客觀的歷史。


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